Ziekte Van Lyme

Ziekte van Lyme bij de kat

In het stadje Lyme in Amerika werden in 1975 in korte tijd ruim 50 mensen, voornamelijk kinderen, ziek met als symptoom gewrichtsklachten (juveniele reumatoïde artritis). De patiënten hadden één ding gemeen; ze woonden in de nabijheid van een bosrijk gebied rondom het Noord-Amerikaanse stadje in Connecticut . Het viel daarnaast ook op dat bij de meeste patiënten de eerste symptomen waren begonnen in de zomermaanden, net wanneer de tekenpopulatie op zijn grootst is. Verder onderzoek wees snel uit, dat teken besmet met de bacterie Borrelia burgdorferi verantwoordelijk waren voor deze ziekte uitbraak. Daardoor heet het de ziekte van Lyme.

Wereldwijd
De ziekte van lymfe kwam al ver voor 1975 voor. Beschrijvingen van de symptomen dateren van begin 20e eeuw. Vanaf 1975 is de ziekte van Lyme echter pas erkend als een aparte ziekte. Met Borrelia burgdorferi besmette teken komen overal ter wereld voor, net zoals de ziekte van Lyme bij mens en dier.

Bangmakerij?
De aandacht voor Lyme is absoluut geen bangmakerij. De ziekte veroorzaakt ernstige gezondheidsproblemen en de kans op besmetting is vrij groot voor zowel mens als dier. Als de ziekte van Lyme in een vroeg stadium ontdekt wordt, dan kan de ziekte vrijwel altijd met succes behandeld worden. Helaas houden patiënten die in een later stadium behandeld worden vaak gezondheidsklachten over. Het tijdig vaststellen van de ziekte kan soms heel lastig zijn. Veel narigheid is te voorkomen als men weet waar men op moet letten en aan preventie maatregelen treft.

Hoe kunt u het voorkomen?
Preventie is gericht op het voorkomen van een tekenbeek; denk dan aan goede schoenen en bedekkende kleding, op de (bos)paden blijven en smeren van anti-tekenmiddelen. Het voorkomen van een tekenbeet is niet 100% af te dekken, dus check uzelf en uw dier gedurende het tekenseizoen altijd nadat u of uw kat buiten is geweest. Bemerkt u een teek, verwijder deze dan het liefst met een (teken)pincet, en ontsmet de beetplek met alcohol 70% of met jodium. Irriteer de teek niet met olie of alcohol e.d., dit verhoogt de kans op besmetting. Noteer de datum en plaats van een tekenbeet; dit is handig als later blijkt dat er toch een besmetting is opgetreden.

Uw kat kunt u preventief met speciale anti-tekenmiddelen behandelen, bijvoorbeeld maandelijkse druppels in de nek van het dier. Er zijn verschillende middelen en voor advies kunt u uw dierenarts raadplegen.

Tekenradar
Op de website www.tekenradar.nl kunt u per regio zien wat de verwachte tekenactiviteit is. Hoe hoger de activiteit, hoe groter de kans om door een (besmette) teek gebeten te worden en hoe belangrijker het uiteraard ook is om te controleren op tekenbeten. De website Tekenradar.nl is een initiatief van Wageningen University en het RIVM (Rijksinstituut voor Volksgezondheid en milieu). Op deze site kunt u  nog meer informatie lezen over teken en de ziekte van Lyme.

Let op!
Twijfelt u over uw eigen gezondheid? Neem dan zo snel mogelijk contact op met uw huisarts. Bij twijfels over uw dier, neem dan ook direct contact op met uw dierenarts! Met de ziekte van Lyme valt niet te spotten. Preventie, een juiste diagnose en vroegtijdige behandeling kan heel veel leed voorkomen.